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Eczemas y contaminación ¿cómo influye?

Ana Rita Rodrigues Barata
Dermatóloga
2109
Viernes 12 de Agosto del 2016

Entre el 10 y el 20% de la población en los países industrializados padece eczemas; en las últimas décadas estos han aumentado entre 2 y 3 veces. Suponen entre el 15-25% del motivo de consulta en Dermatología.

Los factores ambientales, principales culpables

Recientemente la prevalencia de los eczemas de piel se ha incrementado sustancialmente en muchos países, sobre todo los industrializados. Este aumento ha sido demasiado rápido como para que se explique por cambios genéticos, por una mejoría a la hora de diagnosticar esta enfermedad cutánea o por el mayor nivel de vida de la población. Puede, sin embargo, sugerir que los factores medio-ambientales tienen un papel importante en la etiología de esta nueva epidemia.

Diversos factores han demostrado estar asociados con el desarrollo de eczema, como los factores personales: factores genéticos, edad, ya que el 85% de los casos se producen antes de los 5 años, sexo (hay estudios que encontraron mayor susceptibilidad de las niñas), estado nutricional, consumo de tabaco, estilo de vida; pero también estímulos ambientales: contaminación ambiental, el humo de tabaco, polvo doméstico, caspa de animales, la exposición ocupacional (es decir, del lugar de trabajo), sistemas de refrigeración, y aeroalérgenos o alérgenos inhalados: son sustancias que transportadas por el aire, en una persona sensibilizada pueden desencadenar síntomas de alergia respiratoria (rinitis alérgica, broncoespasmo y asma bronquial), conjuntival y cutánea: eczema atópico. Los más importantes son los ácaros del polvo, los epitelios de animales, pólenes y hongos.

Eczema y/o dermatitis

Los términos de eczema y dermatitis se suelen utilizar como sinónimos, y hacen referencia a una reacción inflamatoria en la piel que puede ser de causa muy diversas y con un patrón clínico también amplio. Generalmente se manifiesta con la aparición de enrojecimiento, edema, picor intenso y, en ocasiones, vesículas y ampollas.

Los eczemas se dividen según factores exógenos: los eczemas de contacto irritativo y alérgico; y los de carácter endógeno: dermatitis atópica, dermatitis seborreica, eczema numular.

Porqué se producen.

Los tipos de eczema que tienen mayor susceptibilidad de ser agravados por la contaminación ambiental son la dermatitis atópica y los eczemas de contacto. Y coincide que son de las formas de eczema más prevalentes en nuestro medio.

La dermatitis atópica es una enfermedad recurrente y crónica de la piel, con fuerte componente genético y herencia familiar, estando asociada con bastante frecuencia a asma y rinoconjuntivitis alérgica. El eczema de contacto se produce cuando determinadas sustancias irritantes o alérgenos entran en contacto con la piel de un individuo susceptible, desencadenando una reacción inflamatoria con aparición de enrojecimiento, edema y descamación.

Hoy día se considera a la contaminación ambiental, las emisiones de los vehículos de motor, las emisiones de las centrales eléctricas, la industria, el tabaquismo activo y el estilo de vida occidental como los factores responsables por el aumento de los casos de eczema, al aumentar la susceptibilidad de los individuos a alérgenos y favorecer la irritabilidad cutánea.

Tratamiento y prevención.

Tras realizar el diagnóstico el dermatólogo pauta un tratamiento médico para el eczema. No obstante es fundamental insistir en instaurar medidas preventivas a nivel individual y colectivas, para atajar este problema. Estas medidas pasan por la utilización de productos cosméticos y de uso personal hipoalergénicos y libre de fragancias u otras sustancias irritantes, la menor exposición a sustancias químicas en el ámbito laboral, evitar los sistemas de refrigeración y ambientes secos con baja humedad, e instaurar políticas de salud públicas con vistas a disminuir la contaminación ambiental y los niveles de emisión de gases tóxicos.

Rinitis Alérgica y Eczema.

La rinitis alérgica hace parte de la triada atópica (a la que se suma el eczema atópico y el asma bronquial), aunque no siempre se presentan los 3 juntos. También estos pacientes suelen presentar más episodios de urticaria (las típicas ronchas que son muy pruriginosas), al liberar histamina ante mínimos estímulos ambientales.

En caso de que a la rinitis alérgica se sume el eczema hay que tomar ciertas medidas:

  • Un tratamiento médico específico.
  • Mantener una buena hidratación cutánea utilizando emolientes varias veces al día, evitar ambientes con altas temperaturas y utilizar un humidificador; realizar baños cortos y a temperatura templada.
  • Usar ropa de algodón en lugar de lana o prendas sintéticas.
  • Emplear productos libres de fragancias y los conservantes menos sensibilizantes.
  • Evitar los jabones y utilizar productos limpiadores sin aclarado, así como aguas termales.
  • Preferir los cosméticos con pocos activos y que sean hipoalergénicos , y siempre el número mínimo de productos durante los brotes.

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