Patologias

Úlceras vasculares

1. Úlceras vasculares: úlceras venosas o úlceras de estasis, úlceras arteriales o úlceras isquémicas

Igor Vázquez Osorio, Sara García Rodiño, Marta Rodríguez Rodríguez, Manuel Ginarte Val, Hugo Vázquez Veiga. Departamento de Dermatología, Complejo Hospitalario Universitario de Santiago de Compostela.

2. ¿Qué es una úlcera vascular?

Una úlcera vascular es cualquier pérdida de la integridad de la piel que provoca una alteración en su estructura anatómica y en su función, y que es debida a un proceso patológico de origen vascular. Afectan al 2% de la población con un elevado índice de recidivas. Son lesiones dolorosas, de evolución crónica, que afectan, sobre todo, a los miembros inferiores y que presentan una escasa tendencia a la curación espontánea. Por todo ello suponen un importante problema de salud, con destacadas repercusiones socioeconómicas y sanitarias, alterando la calidad de vida del paciente. 

3. ¿Qué tipos de úlceras vasculares existen?

Las úlceras vasculares se pueden clasificar según su etiología en:

3.1. Úlceras venosas o de estasis

Debidas a la hipertensión venosa producida por la incompetencia en el sistema venoso superficial y/o profundo (Fig. 1). Suponen el 60-80% del total, siendo más frecuentes en mujeres (relación mujer/varón de 3-1). Su incidencia es mucho mayor a partir de los 65 años de edad.

3.2. Úlceras arteriales o isquémicas

Secundarias a un déficit de aporte sanguíneo (isquemia) en la extremidad afecta, debido a una arteriopatía generalmente crónica (Fig. 2). Suponen un 10-25% del total, afectando mayoritariamente a varones mayores de 45 años.

3.3. Úlceras mixtas

Aquellas que combinan características tanto de las úlceras venosas como de las arteriales. Suponen un 25% del total.  

4. ¿Qué factores de riesgo predisponen a presentar úlceras vasculares?

La población susceptible de padecer úlceras vasculares tiene unas características muy definidas:

4.1. Úlceras venosas o de estasis

  • Edad superior a los 65 años
  • Sexo femenino / Embarazo
  • Obesidad / Desnutrición
  • Higiene inadecuada / Temperaturas extremas
  • Lesiones traumáticas
  • Varices / Insuficiencia venosa crónica
  • Tromboflebitis superficial / Trombosis venosa profunda

4.2. Úlceras arteriales o isquémicas

  • Edad superior a 45 años (varones) / 65 años (mujeres)
  • Sexo masculino
  • Tabaquismo - Arteriosclerosis obliterante o arteriopatía periférica
  • Dislipemia, Hipertensión arterial, Diabetes mellitus
  • Tromboangeítis obliterante o enfermedad de Buerger
  • Vasculitis
  • Enfermedad de Raynaud 

5. ¿Qué características tienen las úlceras vasculares?

Las características que permiten distinguir las úlceras venosas y arteriales son:

VENOSAS ARTERIALES
Supramaleolares, cara lateral de piernas
Prominencias óseas, zonas de fricción, dedos
Unilaterales (tendencia a confluir) Bilaterales
Superficiales Profundas
Fondo fibrinoso/Tejido de granulación rojo intenso Costra necrótica/Fondo gris amarillento no sangrante
Bordes irregulares, algo elevados Bordes regulares y afilados
Piel circundante: rojiza, brillante, caliente Piel circundante: pálida, seca, fría, sin anejos
Pulsos presentes Pulsos ausentes
Exudado abundante Exudado escaso
Dolor moderado que alivia con elevación Dolor intenso que aumenta con la elevación
Varicosidades, eczema perilesional, prurito Atrofia muscular, uñas engrosadas, claudicación

6. ¿Cómo se diagnostican las úlceras vasculares?

Las úlceras vasculares se diagnostican fundamentalmente a través de sus características clínicas, teniendo en cuenta los antecedentes personales de los pacientes. En determinados casos puede estar indicada la realización de alguna prueba complementaria que nos ayude a confirmar el diagnóstico, como son la ecografía-doppler (venosa y arterial), la angioresonancia magnética, la flebografía o la arteriografía. Una vez realizado el diagnóstico el paciente debe ser derivado al especialista oportuno (dermatólogo, cirujano vascular) para su correcto tratamiento.  

7. ¿Cómo podemos prevenir las úlceras vasculares?

El paciente debe adoptar una serie de medidas para prevenir la aparición de nuevas úlceras y, por tanto, mejorar su calidad de vida.

7.1. Úlceras venosas

Aseo diario; baños alternando agua fría y caliente; mantener una dieta adecuada con reducción de la sal; evitar temperaturas elevadas; no estar de pie o sentado más de 1 hora; mantener las piernas elevadas; práctica diaria de ejercicio físico adecuado a cada paciente; evitar estreñimiento; hidratación diaria de la piel; no usar ropa ajustada que dificulte la circulación venosa; uso de medias elásticas durante el día.

7.2. Úlceras arteriales

Control de las patologías asociadas; no fumar; dieta equilibrada con aumento de proteínas y vitamina C; ejercicio físico diario (caminar); inspeccionar diariamente los pies; mantener calientes los miembros inferiores, evitando fuentes directas y extremas de calor; higiene adecuada de los pies; no andar descalzos ni usar calzado apretado o demasiado grande; cuidado de las uñas; no usar prendas ajustadas de cintura hacia abajo; acudir a un centro sanitario si dolor al caminar o aparición de lesiones.  

8. ¿Cómo se tratan las úlceras vasculares?

En primer lugar es fundamental establecer el tipo de úlcera vascular a la que nos enfrentamos, ya que el tratamiento variará. Por lo general suele ser prolongado y en muchos casos es difícil apreciar su evolución. No existe un tratamiento único y efectivo para la cura de una úlcera vascular, y siempre debe de ir acompañado de la corrección de la patología de base y la prevención de los factores de riesgo.  

Se debe realizar una cura local de la úlcera cada 24-48 horas siguiendo una serie de pasos:

  • Retirar con suavidad los vendajes.
  • Limpieza con agua y jabón y aclarado suave con suero fisiológico, eliminando restos de exudado o tejido necrótico.
  • En lesiones isquemias es mejor mantener un ambiente seco e intentar desbridar (retirar tejido necrótico).
  • Secar bien con gasas estériles.
  • En caso de infección local se debe tomar muestra con hisopo para cultivo microbiológico y administrar antibióticos locales o sistémicos.
  • Se pueden emplear diferentes tipos de apósitos o espumas para proteger la úlcera, sobre todo si esta es exudativa, evitando aquellos que sean oclusivos.
  • En el caso de las úlceras venosas se debería realizar un vendaje elástico que favorezca el retorno venoso; mientras que en las úlceras arteriales se deben evitar los vendajes compresivos.
  • Procurar la higiene y protección usando emolientes (crema hidratante) en la piel perilesional y zonas atróficas.
  • Tratar y evitar el edema de miembros inferiores, haciendo hincapié en las medidas posturales.
  • Es fundamental un adecuado tratamiento del dolor que pueden presentar los pacientes, sobre todo aquellos con úlceras arteriales.  

9. Véase también

  • Antibióticos sistémicos
  • Antibióticos tópicos
  • Fenómeno de Raynaud
  • Prurito
  • Úlceras neuropáticas y endocrino-metabólicas
  • Úlceras por presión
  • Vasculitis

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